Plantas carbón ahorrarán US$300 millones al año

Listin Diario
Lunes 30 de julio del 2007

SANTO DOMINGO.-.- República Dominica se ahorrará alrededor de US$300 millones todos los años en la compra de combustibles para la generación eléctrica, una vez sean instaladas las dos centrales a carbón, cuya licitación fue ganada por las empresas Sichuan Machinery & Equipment y Emirates Power.

Así consta en un documento preparado por la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE), entidad que lideró el proceso de licitación en que participaron 24 empresas aspirantes a construir las centrales, una en Azua y la otra en Monte Cristi. El informe hace mención de las bondades del proyecto y señala que las dos centrales a carbón que se harán en Pepillo Salcedo crearán alrededor de 800 empleos directos en su etapa de construcción y dejará cerca de 200 empleos fijos después de su entrada en operación.

Sostiene que esto redundará en el crecimiento de la economía de la zona por la demanda de bienes y servicios, utilización de equipos y materiales de construcción local, habitaciones, alimentos, transportación y otros.

Dice que la obra, que tiene como finalidad bajar considerablemente el costo de la generación eléctrica en la República Dominicana, será ejecutada con estricto apego a las normas medioambientales existentes en el país, así como a las regulaciones internacionales sobre la materia que garantizan la preservación de la biodiversidad de la zona.

“Todo el conjunto de este complejo de generación eléctrica conlleva una inversión de 800 millones de dólares distribuidos en la central, el puerto para el recibo de carbón y la línea de transmisión de 345 KV de Pepillo Salcedo a Santiago de los Caballeros”, establece.

El informe señala que con la puesta en operación de este proyecto se garantiza la generación de energía eléctrica a un costo sustancialmente inferior al precio promedio que se obtiene con las centrales actualmente en operación, ya que se obtienen costes de 7 centavos el kilovatio / hora en comparación con los 13 centavos de dólar de los contratos actuales, lo cual necesariamente se reflejará en los precios del consumidor final.

Compromisos
La CDEEE deberá destinar todos los meses alrededor de US$16.0 millones por concepto del carbón que utilizarán las plantas de las compañías Sichuan Machinery & Equipment y Emirates, pues ese fue uno de los compromisos que asumió la entidad gubernamental al firmar los contratos. Está previsto que primero entre una de las dos plantas, la que se instalará en Azua, pero todavía no se han iniciado los trabajos ni se han presentado los estudios de impacto ambiental.

Según las especificaciones técnicas, detalladas en un documento del proyecto, cada una de las plantas requerirá alrededor de 140 mil toneladas de carbón todos los meses. El precio promedio del mercado de la tonelada está en US$55.0 y lo que se prevé es que su cotización se mantenga estable, ya que es un combustible de trayectoria constante.

Las 140 mil toneladas métricas totalizarán alrededor de US$7.7 millones, sin incluir los cargos por flete y seguro. En el contrato también se especifica que el muelle debe tener capacidad para manejar 150 mil toneladas de carbón.

Las estimaciones indican que los combustibles representarán entre el 60 y 70 por ciento de los costos de operación y mantenimiento.