Falcondo cancelará 10% de su nómina por cierre

Listin Diario
Miercoles 20 de agosto del 2008

SANTO DOMINGO La empresa minera Falconbridge Dominicana (Falcondo) anunció el cierre temporal de sus operaciones en el país por cuatro meses, afectada por los altos costos del petróleo y la reducción de los precios del níquel en el mercado mundial. En un comunicado enviado a los medios de comunicación, la minera, con una capacidad de operación anual de 29,000 toneladas de ferroníquel, explica que el cierre temporal se debe a “las condiciones del mercado” y que espera que a final del 2008 la situación mejore.

“Durante este período, más del 90% de los empleados permanentes de Falcondo estarán destinados a realizar actividades de mantenimiento, desarrollo de nuestros dos grandes proyectos, movimientos de tierra, rehabilitación de la mina y actividades de reforestación, y donde sea posible los empleados de Falcondo sustituirán a los contratistas”, declaró Ernest Mast, presidente y gerente general de Falcondo.

La minera propiedad de Xstrata tiene 1,800 empleados en el país, lo que indica que al mantener activo al 90% va a prescindir del 10%, unos 180 trabajadores.
“Falcondo continuará con el mantenimiento de las carreteras rurales, ofreciendo apoyo a la cultura, al deporte  y a otras actividades de la comunidad y continuará financiando la Fundación Falcondo, la cual respalda el desarrollo local en la salud, educación, ambiente y cultura”, dijo el ejecutivo.   Se estima que la parada tendrá una duración de cuatro meses, durante los cuales se llevarán a cabo reparaciones a los hornos y actividades de mantenimiento. La suspensión también permitirá la aceleración de los estudios de factibilidad para el proyecto de conversión de energía, para cambiar de petróleo a carbón la fuente de energía de operación de la planta, y el desarrollo del proyecto de la Loma Miranda, el cual proporcionará un área con una ley minera más alta para Falcondo y extenderá la vida de la mina.

El pasado año el alza mundial del precio del ferroníquel permitió al Estado dominicano recaudar más de RD$5,000 millones adicionales por las utilidades del Falcondo. Asimismo, las ventas de ferroníquel representaron el 53% del valor de las exportaciones nacionales del país durante el pasado año 2007.  
“Falcondo ha implementado varias medidas para aliviar el impacto negativo en su posición financiera ocasionado por los altos precios récords del petróleo.   Estas acciones han resultado en un ahorro de costos de aproximadamente US$20 millones”, expresó Ian Pearce, presidente de Xstrata Nickel, dice el comunicado. La  empresa informó que la suspensión proporcionará la oportunidad de avanzar en sus planes energéticos.

REACCIONES Esperan la normalidad
El presidente de la Asociación Dominicana de Exportadores (Adoexpo), Ricardo Koenig, precisó que la minera va a revaluar sus actividades todos los meses para ver si pueden reanudar sus operaciones más rápido de lo proyectado y que el impacto en las exportaciones se va a sentir uno o dos meses después, cuando se les acabe el inventario disponible.
Dijo que los exportadores se reunirán con los ejecutivos de la minera para analizar los costos y ver en qué se puede ayudar, pero cree que los sectores público y privado deben tomar cartas en el asunto de forma inmediata.

Mientras que el director ejecutivo de la Asociación de Empresas de Inversión Extranjera (Asiex), Pablo Linares, explicó que se trata de una medida financiera que no va a afectar la inversión foránea en República Dominicana. Agregó que Falcondo va a continuar con una unidad que le va a permitir “cierta rentabilidad” y van a generar energía eléctrica al sistema. Espera que en los cuatro meses proyectados la empresa reinicie sus operaciones y vuelva a los niveles adecuados de rentabilidad. Linares dijo que para este año se proyecta una inversión extranjera directa de más de US$2,000 millones en el país, que el pasado año llegó a los US$1,600 millones.